Om du, eller någon du känner, har ett spelproblem och vill ha hjälp, ring 1-800 GAMBLER

NHL: Tampa Bay klart för Stanley Cup-final för tredje året i rad

13 juni 2022 05:08:04 EST
Tredje raka finalen för Victor Hedman.

Tampa Bay Lightnings är i Stanley Cup-final för tredje året i rad. Detta efter en 2-1-seger mot New York Rangers i Amalie Arena. Nu väntar Colorado Avalanche i en på förhand oviss finalserie.

Tampa Bay Lightnings har gjort något få lag i NHL:s historia har klarat av. Laget från Florida är klara för sin tredje raka final i Stanley Cup, där de nu har chansen att vinna tre raka titlar som första lag sedan New York Islanders senast lyckades med den bedriften mellan 1980-83. Det var under natten till söndag som den sjätte matchen mellan Tampa Bay och New York Rangers som avgjordes i Amalie Arena där slutsiffrorna skrevs till 2-1 för Victor Hedman, Steven Stamkos, Nikita Kucherov och kompani.

Det var just en av alla Tampas stora stjärna i Steven Stamkos som gav ledningen åt hemmalaget i mitten av den första perioden. Han var sedan inblandad i New York Rangers kvittering när det var kaptenen som satt i utvisningsbåset när gästernas Frank Vatrano kvitterade till 1-1 i powerplay. Men Stamkos roll som huvdrollsinnehavare var inte över där utan 21 sekunder senare visade han återigen att han tillhör den absoluta NHL-eliten när han avgjorde matchen med bara sex minuter kvar av ordinarie tid. Efter en snabb omställning icensatt av Victor Hedman var det Nikita Kucherov som gled in med pucken i offensiv zon och la en perfekt flippass till Stamkos som lite turligt avgjorde mötet inför ett kokande Amalie Arena.

Utöver Stamkos poängproduktion var det målvaktsspelet från Igor Shestyorkin och Andrej Vasiljevskiy som var den stora behållningen. Den ryska målvaktsduon har imponerat i hela slutspelet och när den sjätte matchen avgjordes var det återigen de två som hamnade i fokus, något den generellt målsnåla matchserien också understryker.

Nu ställs de mot Colorado Avalanche som har stått för en imponerande slutspelsserie. Laget från de klippiga bergen körde över Edmonton med toalt 4-0 i matcher i den västra konferensfinalen och står nu noterade för hela 13 segrar och endast två förluster under vägen till final. Vi kan därmed förvänta oss en extremt tät och händelserik finalserie som inleds den 17 juni.

Stamkos - vem annars?

Det var föga förvånande Steven Stamkos som klev fram för Tampa Bay som han gjort så många gånger under sin nu långa Lightnings-karriär. Det här slutspelet har han gjort 15 poäng på 17 matcher, men bidrar som alltid med ett ledarskap och ett tvåvägsspel som få i ligan matchar. Efter vinsten var han belåten och berättade om hur han på förhand trodde på seger.

- Jag var säker på gruppen att vi skulle hitta en väg, oavsett om det var via övertid eller efter ordinarie tid. Vi förtjänade att vinna i kväll, och det var känslan vi hade från att pucken släpptes. Fortsätt bara att köra, vårt driv kommer att ta över, säger centern efter till NHL.com efter matchen.

För svenska Mika Zibanejad - som gjort succé i slutspelet med hela 24 poäng på 20 matcher - lät tongångarna annorlunda:

- Jag vet inte. Jag känner för att förneka det här just nu. Jag har ärligt talat inte mycket att säga. Jag är bara tom. Jag vill inte att det ska vara över, säger han till NHL.com.

Relaterade nyheter om ishockey

NHL: Stark bortaseger av Tampa Bay som kopplar greppet om matchserien

NHL: Colorado klara för första finalen på 21 år - krossade Edmonton med 4-0 i matcher

NHL: Colorado mot final - och kan Tampa stå upp mot Rangers?

Kompisfinal mellan Victor Hedman och Gabriel Landeskog

Det blir en het batalj mellan Victor Hedman och Gabriel Landeskog under finalserien då svenskarna, som är nära kompisar privat, har siktet inställt på den åtråvärda final-bucklan. Efter matchen pratade Sportbladets Per Bjurman med den assisterande lagkamraten från Tampa som säger att det kommer bli speciellt att ställas mot sin vän.

- Men jag ser verkligen fram emot, särskilt kul ska det bli att möta Gabriel Landeskog. Vi har känt varann länge och är goda vänner, jag har inte spelat så stora matcher mot någon jag står så nära, säger han till Sportbladet.

Vidare förväntar sig Hedman det tuffaste motståndet hittills i slutspelet, något som förstärks av Avalanches fina statistik under de senaste veckorna.

- Ja, det blir svårare och svårare ju längre man tar sig i playoff och Avalanche kommer absolut innebära svåraste utmaningen hittills, säger han till den svenska tidningen.

Ett positivt Tampa-besked inför finalserien är att snipern Brayden Point är tillbaka. Skyttekungen har vunnit målligan i slutspelet två år i rad och under slutspelet förra året gjorde han hela 33 pinnar på 23 matcher. Nu säger Tampa-tränaren Jon Cooper säger att Point förmodligen kommer spela under matchserien.

- Jag vet inte om match ett, men det är extremt sannolikt att han spelar i serien, säger tränaren till Tampa Bay Times.

Upptäck mer från världens mest populära varumärke för sportspel online

Fler ishockeynyheter

Senaste spel och odds

Senaste ishockeyresultaten

Gå med nu – bet365 öppningserbjudande